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Coppa Davis: India-Italia sull’erba al primo turno

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L’esordio dell’Italia nella nuova Coppa Davis sarà sull’erba. L’India ha infatti optato per i prati verdi del Calcutta South Club – impianto da 17 campi da tennis che festeggerà così l’inizio del centesimo anno d’attività – per la sfida in calendario venerdì 1 e sabato 2 febbraio e valida per il turno di qualificazione del World Group, primo atto della Coppa Davis 2019.
Una superficie scelta per poter aumentare le chance nel confronto contro gli azzurri – in vantaggio per 4-1 nei precedenti, con unica sconfitta patita per 3-2 proprio a Calcutta nel 1985, nell’ultima occasione in cui la nazionale italiana si è cimentata all’ombra dell’Insalatiera d’argento sui “green” – ottenendo anche un paio di deroghe dalla ITF per il via libera definitivo alla sede, che non soddisfa i requisiti della capienza minima di 4.000 spettatori e dei 27 piedi (8,2 metri) di spazio dietro alla linea di fondo. In questo caso l’ok dalla Federazione Internazionale è stato dato per delle tribune tubolari in grado di accogliere 3.000 spettatori, il 25% in meno di quelli richieste dagli standard ITF e per un “out” a fondo campo di 21 piedi (6,2 metri).

I NOSTRI AVVERSARI - L’India vanta tre finali in Davis, raggiunte nel 1966, nel 1974 e nel 1987, ma non è mai riuscita a conquistare il trofeo (con la Romania è l’unica nazione ad aver disputato più di una finale senza aver mai conquistato la Coppa). Tra le curiosità della sua storia in Davis c’è quella del maggior numero di game giocati in una sfida, ben 327, in occasione della finale di Zona orientale con l’Australia nel 1974.
Nell’ultimo ranking mondiale non ci sono tennisti indiani tra i top 100: il migliore è Yuchi Bambri, 26enne di New Delhi, posizionato al numero 107. Gli altri possibili avversari in odore di convocazione da parte del capitano Mahesh Bhupathi sono Ramkumar Ramanathan, 24enne di Chennai, numero 124 Atp, Prajnesh Gunneswaran, 28enne anche lui di Chennai, numero 144 Atp, Sumit Nagal, 21enne di Jhajjar, numero 309 Atp, e in doppio il veterano Rohan Bopanna, 38enne di Bangalore, numero 37 nella classifica di specialità, sceso in campo anche nell’ultima sfida play-off persa contro la Serbia.

UN PO’ DI STORIA - I precedenti tra le due squadre sono 5 e gli azzurri si sono imposti in quattro occasioni. L’unica vittoria l’India l’ha ottenuta proprio in casa, sull’erba di Calcutta, al primo turno del World Group del 1985 quando Cancellotti, Claudio Panatta ed Ocleppo furono battuti per 3-2 da Vijay Amritraj e Ramesh Krishnan. Le due nazioni non si incrociano da aprile del 1998 quando – sempre nel primo turno del World Group – Gaudenzi, Sanguinetti e Nargiso si imposero per 4-1 sulla terra rossa di Genova.

IL PRIMO ATTO DEL NUOVO FORMAT – Nel primo week-end di febbraio, subito dopo la conclusione degli Australian Open, 24 formazioni scenderanno in campo per conquistare un posto per le Finali che con il nuovo format – approvato il 16 agosto dall’assemblea generale ITF ad Orlando – vedranno impegnati dal 18 al 24 novembre 2019 in un’unica sede (Madrid) 18 team: le quattro semifinaliste dell’edizione 2018 (Francia, Spagna, Croazia e Stati Uniti), le 12 vincitrici del turno di qualificazione e due wild card, assegnate a Argentina e Gran Bretagna (l’annuncio è stati dato prima del sorteggio).
Si giocherà venerdì e sabato, con partite al meglio dei tre set tutti con tie-break: la curiosità è che ad aprire la seconda giornata – a differenza di quanto avviene in Fed Cup – sarà il doppio, seguito poi dagli eventuali singolari.

PRECEDENTI INDIA – ITALIA 1-4:
1998 – Genova (terra rossa), Italia, 1° turno World Group
ITALIA b. India 4-1
Andrea Gaudenzi b. Srinath Prahlad 60 62 16 62
Mahesh Bhupathi b. Davide Sanguinetti 64 64 64
Andrea Gaudenzi/Diego Nargiso b. Mahesh Bhupathi/Fazaluddin Syed 63 64 36 63
Andrea Gaudenzi b. Mahesh Bhupathi 61 76(3) 61
Davide Sanguinetti b. Srinath Prahlad 62 63

1985 – Calcutta (erba), India, 1 turno World Group
India b. ITALIA 3-2
Ramesh Krishnan b. Francesco Cancellotti 63 11-9 46 36 64
Vijay Amritraj b. Claudio Panatta 61 64 57 36 63
Gianni Ocleppo/Claudio Panatta b. Arnad Amritraj/Sshi Menon 63 63 9-7
Vijay Amritraj b. Francesco Cancellotti 57 64 63 8-6
Claudio Panatta b. Ramesh Krishnan 6-8 64 61

1958 – Firenze (terra rossa), Italia, 2° turno Zona Europa
ITALIA b. India 3-2
Nicola Pietrangeli b. Naresh Kumar 8-6 8-6 10-8
Orlando Sirola b. Ramanathan Krishnan 26 75 63 63
Nicola Pietrangeli/Orlando Sirola b. Ramanathan Krishnan/Naresh Kumar 16 9-7 46 62 63
Naresh Kumar b. Orlando Sirola 57 75 36 64 64
Ramanathan Krishnan b. Antonio Maggi 60 26 64 62

1952 – Brisbane (erba), Australia, 1° turno/semifinale Interzona
ITALIA b. India 3-2
Fausto Gardini b. Naresh Kumar 61 57 75 62
Sumant Misra b. Rolando Del Bello 75 64 61
Giovanni Cucelli/Marcello Del Bello b. Naresh Kumar/Sumant Misra 16 16 62 62 13-11
Fausto Gardini b. Sumant Misra 8-6 8-6 16 64
Naresh Kumar b. Rolando Del Bello 62 8-6 46 63

1928 – Torino (terra rossa), Italia, quarti Zona Europa
ITALIA b. India 4-1
Umberto De Morpurgo b. Mohammed Sleem 63 63 61
Giorgio De Stefani b. E.V.Bobb 64 61 63
Umberto De Morpurgo/Placido Gaslini b. E.V.Bobb/Mohammed Sleem 63 63 36 63
Umberto De Morpurgo b. E.V.Bobb 62 64 64
Mohammed Sleem b. Giorgio De Stefani 64 8-6 46 63

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TURNO DI QUALIFICAZIONE WORLD GROUP 2019
(è indicata per prima la nazione che gioca in casa, tra parentesi il numero della testa di serie)

Brasile – (1) Belgio
Uzbekistan – (2) Serbia
(3) Australia – Bosnia/Herzegovina
India – (4) ITALIA
(5) Germania – Ungheria
(6) Svizzera- Russia
(7) Kazakhstan – Portogallo
(8) Repubblica Ceca – Olanda
Colombia – (9) Svezia
(10) Austria – Cile
Slovacchia – (11) Canada
Cina – (12) Giappone